lunes, 21 de julio de 2014

Agatha Raisin y la quiche letal





Autor: M.C.Beaton
Editorial: Círculo de lectores
Nº de páginas: 280
Título original: Agatha Raisin and the Quiche of Death
 
Prepárate para degustar una novela con ingredientes de primera: un cadáver al estilo Agatha Christie, una protagonista exquisita y una pizca de sentido del humor. Aunque esté cocinada a fuego lento, la devorarás en dos bocados.
 
Os presento el primer libro de una saga que consta hasta el momento de 26 y que está escrito por M.C.Beaton, pseudónimo de la autora escocesa Marion Chesney.
Los libros de Agatha Raisin pertenecen a un tipo de género (para mi totalmente nuevo) llamado “cozy mystery”. ¿Y qué significa, os preguntaréis? Pues es nada más y nada menos que una novela negra de esas ligeritas, ideales para leer en la playa o en la piscina, con un punto de humor y que carece de esa violencia propia del género.
En Agatha Raisin y la quiche letal, la autora nos presenta a quien será la protagonista de sus novelas: una mujer soltera, que ronda los 50 años y que a pesar de que ha triunfado en los negocios y se ha hecho con una considerable fortuna, decide jubilarse prematuramente, vender su exitosa empresa de relaciones públicas y comprarse un bonito cottage en los Cotswolds.
Pero no todo será tan de color de rosa como ella imaginaba. Agatha no encaja en el pueblo de Carsely, no hace amigos con facilidad (en parte por su difícil carácter y su falta absoluta de tacto) y echa de menos el barullo de Londres y su trabajo.
Por este motivo, decide presentarse a un concurso culinario que se organiza en el pueblo con la intención de integrarse en la comunidad. Pero las cosas enseguida se tuercen cuando la quiche de Agatha parece ser la culpable de la muerte por envenenamiento de uno de sus vecinos.
A partir de aquí, nuestra particular detective hará todo lo posible para limpiar su nombre y descubrir al asesino.
Como ya os comenté, se trata de un libro amable, divertido, irónico y desde luego entretenido.
No os esperéis una literatura de gran calidad.
M.C. Beaton nos plantea una historia que se lee en un suspiro y que a pesar de que no es una obra maestra te engancha y te hace querer leer más casos de Agatha y la troupe que la rodea.
El estilo de la autora me ha recordado ligeramente a Agatha Christie (al menos en cuanto a su facilidad para crear historias) y es evidente que Beaton es admiradora de ella.
 
Dicho todo esto, leedlo si tenéis ocasión. Estoy segura que lo devorareis en pocas horas y que una vez terminado sentiréis ya la falta de esta mujer peculiar pero adorable a su manera y de la maravillosa campiña inglesa.
 


 

domingo, 13 de julio de 2014

Cerrado por descanso

¡Hola a todos!

Se que he estado bastantes días ausente por causas ajenas a mi voluntad. Así y todo cuando he encontrado un hueco os he leído y seguido aunque no he podido comentar vuestras entradas.
Solucionados ya los problemas que me mantenían lejos del blog es hora de ir de vacaciones unos días. Por este motivo el blog estará en silencio durante un tiempo pero esta que escribe seguirá con las lecturas que tenía planeadas y a la vuelta os dejará unas cuantas reseñas (espero) interesantes.

Deseo que disfrutéis del verano y descanséis tanto como yo espero hacerlo.
Felices vacaciones a todos y nos leemos muy pronto :)

lunes, 23 de junio de 2014

Cartas a palacio



Autor: Jorge Díaz
Editorial: Plaza & Janés
ISBN: 9788401342127
Nº de páginas: 560


Una ambiciosa novela de amistad, amor y guerra en la Europa de principios del siglo XX, que cuenta la primera misión humanitaria de la historia. A comienzos del verano de 1914, todo está preparado en Madrid para la boda de la hija de los marqueses de los Alerces con el duque del Camino. Son la pareja ideal, y sin embargo Blanca no se siente feliz, se resiste a aceptar un destino tan convencional para su vida. El rey Alfonso XIII no asiste a la boda porque ya está disfrutando de sus vacaciones en San Sebastián. Allí recibe un telegrama urgente: el archiduque Francisco Fernando de Habsburgo y su mujer han sido asesinados en Sarajevo. Malos presagios se ciernen sobre el corazón de Europa. Se acerca el final del año más triste que se recuerda, la guerra finalmente ha estallado y avanza sin piedad sembrando el continente de muertos y heridos, cuando al Palacio Real llega una carta que remueve profundamente el ánimo del rey: una niña francesa suplica su ayuda para dar con el paradero de su hermano, desaparecido en el frente. Alfonso XIII, conmovido por tal petición, emplea la diplomacia española para saber de la suerte del hermano de la pequeña Sylvie, pero su acción navideña tiene consecuencias imprevistas y provoca la llegada de un alud de solicitudes a palacio. Impresionado por la magnitud de la tragedia, el monarca reúne a un excepcional grupo de colaboradores y pone en marcha la Oficina Pro- Cautivos, donde buscarán el modo de dar respuesta a esas familias rotas por la guerra, desesperadas por encontrar a sus seres queridos.Inspirada en un hecho real, Cartas a Palacio recrea un momento histórico fascinante. Una ambiciosa novela en la que se mezclan el amor y la guerra, reyes y anarquistas, ambientes aristocráticos y humildes, el frente de batalla y el bullicio de las ciudades. Una emocionante novela coral de héroes anónimos, que con su compromiso llevaron a cabo una misión extraordinaria.


En el 2014 se conmemoran 100 años del inicio de la I Guerra Mundial o la llamada Gran Guerra. Por este motivo han surgido en el mercado unos cuantos libros narrando estos hechos. Algunos son de corte juvenil, como la novela de John Boyne "Quedaos en la trinchera y luego corred" y otros están dirigidos al público más adulto como es el caso de este libro.

La acción transcurre principalmente en España, que curiosamente no intervino en la guerra ya que se declaró neutral, y toma como excusa un hecho histórico (la creación por parte del rey Alfonso XIII de la Oficina Pro- cautivos) para desarrollar una serie de historias que inicialmente no tienen relación entre sí pero que después se cruzarán por diversos motivos.

La novela está narrada en presente y podemos decir que se trata de una novela coral. En ella se van alternando los puntos de vista de los diversos personajes. Tenemos desde aristócratas, hasta obreros, desharrapados, anarquistas y al propio rey.

La novela no es mala, pero tampoco me ha parecido lo mejor que he leído este año. 
En mi opinión no es una novela histórica al uso sino que en ocasiones me ha recordado a un folletín de los de antes (se nota que el autor es guionista de televisión).
¿Entretiene? Sí, por supuesto. ¿Es creíble? Pues no.

En cuanto a los personajes, debo decir que no he sentido empatía ni especial simpatía por ninguno de ellos. El malo es malísimo y los buenos sufren lo indecible.
Y además,da la sensación de que Jorge Díaz no se ha querido implicar demasiado con ellos.

Las historias de los distintos personajes son algo previsibles. El autor nos quiere hablar de los horrores de la guerra (que seguro que fueron muchísimos) y nos planta como uno de los protagonistas a un pintor francés que lucha en el bando de los aliados y que sufre mucho.
Por lo que respecta al malo de la novela, es un personaje que en mi opinión carece de sentido. Sus acciones parecen no ir encaminadas a nada en concreto y su fin es el esperado.
También algo planos los personajes de Elisa, de Blanca,de Manuel y de Álvaro con sus idas y venidas (historia de amor incluida con final igual de previsible).
Creo que hay demasiados personajes y eso agobia un poco al lector.
También esto hace que se alargue demasiado la novela y que en ocasiones se pierda el ritmo de la narración.

Lo que menos me ha gustado, la imagen casi idílica que se da de Alfonso XIII, que supongo que haría cosas buenas pero vamos, aquí parece casi un santo varón.

El libro tiene trazas de Best-seller pero no llega, le falta algo para ser redondo.

Quizá este libro llevado a la pequeña pantalla sea un éxito pero a mi no me ha convencido del todo.



 



lunes, 16 de junio de 2014

Sorteo en el blog Lo que leo lo cuento

Hace mucho tiempo que no anuncio ningún sorteo pero a este en concreto no he podido resistirme.

Ana, del blog Lo que leo lo cuento sortea este maravilloso libro de la autor Jean Rhys



 
 
Si os animáis tenéis toda la información  aquí.

domingo, 8 de junio de 2014

Diario de una dama de provincias



Autor: E.M.Delafield
Editorial: Libros del Asteroide
ISBN: 9788415625537
Nº de páginas: 216
 
 
La dama de provincias vive en una preciosa casa de campo, tiene dos hijos encantadores y un marido que, cuando está con ella, acostumbra a dormitar tras las páginas del Times. Lleva un diario que le sirve para poner un poco de distancia con las cosas que le suceden; en él escribe sobre sus esfuerzos para equilibrar la economía familiar y lidiar con su temperamental cocinera y la sensible institutriz francesa de sus hijos; así como sobre su lucha constante por mantener a raya a su engreída vecina, Lady B., y sus denodados esfuerzos por estar siempre a la altura de las circunstancias.
Con el relato cotidiano de las desventuras de su protagonista, de sus agobios y preocupaciones, de sus pequeños triunfos, E. M. Delafield ha creado un vivísimo e inolvidable personaje con el que se identificará cualquier lector que se haya sentido alguna vez sobrepasado por los quehaceres del día a día.
Publicado por primera vez de forma seriada en una revista de los años treinta y recogido después en forma de libro, Diario de una dama de provincias es un hilarante retrato de la clase alta británica y una de las más divertidas novelas de la literatura inglesa del XX.
 
 
Hoy le toca el turno a esta novela parcialmente autobiográfica escrita por Delafield a finales de los años 20.
 
El libro, como se puede inferir del título, está narrado en forma de diario personal donde una dama casada con un administrador de fincas, madre de dos hijos pequeños y con residencia en la campiña inglesa, nos cuenta de forma detallada las vicisitudes de su día a día, sus pensamientos y sus preocupaciones.
La novela está escrita en clave de humor, aunque algunas de las situaciones por las que pasa nuestra querida dama son dignas de lástima (por ejemplo sus problemas para llegar a fin de mes o la pobre opinión que tiene de si misma).
Asimismo es un retrato bastante acertado de la sociedad (hipócrita) de la época, de la vida doméstica y el papel de la mujer (relegada a la casa y al cuidado de la familia).
 
Interesantes son las reuniones del Instituto de la mujer a las que acude con asiduidad. Algunas situaciones y comentarios no tienen desperdicio.
 
La forma de escribir de la autora es ingeniosa y con ese tono irónico que tanto me gusta y que a menudo utilizan los novelistas ingleses.
La dama, con sus reflexiones nos arranca más de una sonrisa.
Con sólo unas pocas páginas logra un buen reflejo de la alta sociedad inglesa. Ejemplo de ello es el personaje de Lady B (patrona de Robert, el marido), mujer frívola y altanera que logra sacar de sus casillas a nuestra protagonista.
Sorprende también la forma en que se desarrolla su vida conyugal. Parte de los comentarios más duros e incluso desagradables que hace van dirigidos a su marido, que parece vivir ajeno a todo lo que sucede a su alrededor y cuyo máxima aspiración es que lo dejen tranquilo y en paz.
La mujer, por su parte, se siente sobrepasada por sus responsabilidades y en ocasiones parece incluso asqueada de la vida que lleva y de su papel de madre.
 
Lo más gracioso de todo es que con casi 100 años de diferencia, nos damos cuenta al leer este libro de que las cosas no han cambiado tanto. Seguimos viviendo en una sociedad a la que le gusta el chismorreo, las apariencias, el figurar...
 
Poco más se puede añadir a lo dicho. Sólo una cosa más; quizá este libro no sea una gran novela pero te hace pasar un rato entretenido y eso es lo que cuenta.
 
* La autora escribió tres libros más con la misma protagonista: The Provincial Lady Goes Further (1932) (La dama de provincias prospera publicado también por Libros del Asteroide), The Provincial Lady in America (1934)  y The Provincial Lady in Wartime (1940).



 
 

lunes, 2 de junio de 2014

Flavia de Luce y el misterio de la gitana



Autor: Alan Bradley
Editorial: Planeta (Booket)
ISBN: 978-84-08-12636-2
Nº de páginas: 432
Título original: A red herring without mustard

Un nuevo incidente sacude la placidez de Bishop’s Lacey, un pueblecito de la campiña inglesa, allá por 1950: alguien ha atacado a una anciana pitonisa gitana y la ha dejado inconsciente. Y precisamente ha sido Flavia de Luce quien la ha encontrado en su caravana. ¿Cómo podrá demostrar la joven que ella no tiene nada que ver con el asalto? Sólo con sus conocimientos científicos, su capacidad de observación y su atrevimiento podrá resolver el misterio de la gitana y descubrir algunos de los secretos más bien guardados de sus vecinos.


Para quien no conozcáis la serie de libros de Alan Bradley os diré que, en mi humilde opinión, ya es hora de que os pongáis manos a la obra.
Os pongo en antecedentes.
Estamos en Inglaterra en los años 50. Flavia de Luce es una niña de 11 años que vive en la campiña inglesa en una gran casa junto con su padre el Coronel de Luce y sus dos hermanas mayores, Daffy y Feely.
Flavia no es como los demás chicos de su edad. Aparte de ser huérfana de madre prácticamente desde que nació, es una niña precoz que siente una obsesión casi enfermiza por la química, los venenos y los misterios.
Es inevitable para ella; allá donde sucede algo fuera de lo normal está Flavia de Luce.

El libro del que os hablo en esta ocasión es el tercero de la serie (seis por el momento) pero puede ser leído de manera totalmente independiente (aunque si os ha picado la curiosidad os aconsejo empezar por orden).

En esta ocasión Flavia se enfrenta a dos misterios en uno: un gitana que lee la buenaventura ha sido atacada violentamente en su carromato, que curiosamente está en los campos de la familia de Luce, y es Flavia quien la encuentra.
Poco después un hombre de dudosa reputación muere delante de la casa de los de Luce.
Flavia sospecha que algo turbio está ocurriendo. Y es que aunque parezca una niña inofensiva, sus dotes detectivesca y deductivas no tienen parangón (unido a una caradura y e impertinencia fuera de lo común)
Flavia, mente inquieta, comienza a indagar junto con su inseparable bicicleta Gladys y preguntando preguntando llegará a la resolución de este misterio.

Todo gira en torno a esta peculiar muchacha. Sí, sabemos que sería absolutamente improbable en la vida real pero resulta perfecto para una novela de este tipo donde tensión, curiosidad y momentos cómicos se alternan por igual.

El libro se lee en un suspiro y mantiene al lector pegado al sofá (que es al final lo que deseamos todos los lectores). Quizá algún momento de la investigación resulta un poco embrollado pero no resta interés en absoluto a la historia.
Aunque publicado en España para el público juvenil considero que somos los adultos los que disfrutaremos en mayor medida con las aventuras de esta joven detective.

Por último, destacar la "encarnizada lucha" entre Flavia y sus dos hermanas mayores. No tiene precio.



 

miércoles, 28 de mayo de 2014

Te encontraré



Autor: Colette McBeth
Editorial: Círculo de lectores
Nº de páginas: 320
Título original: Precious Thing
 
Lejos quedan ya los años en que Rachel, una adolescente regordeta y sin encanto, sufría las burlas perpetuas de sus compañeros y se recluía en su mundo para huir de una realidad que sólo le procuraba sinsabores. Sin embargo, su vida cambió radicalmente al conocer a Clara, una chica que a diferencia de ella destilaba magnetismo y atractivo y que decide acogerla bajo su protección. Ambas se prometerán amistad eterna para sobrevivir juntas a los sinsabores de la adolescencia, encerradas en un mundo que construirán sólo para ellas dos. Pero esa burbuja elaborada en la intimidad estallará de forma repentina por sucesos que quedan fuera de su alcance y que abrirán un abismo entre las dos que ni siquiera el tiempo será capaz de mitigar.
Convertida en una profesional de éxito, Rachel disfruta de su trabajo como reportera de crímenes y sucesos para la National News Network, donde ha conseguido ganarse el respeto y la admiración de sus compañeros de profesión. Ese día debe acudir a una rueda de prensa convocada por la policía en Brighton, en la que se darán a conocer los detalles de una misteriosa desaparición. Aquella hipnótica mirada… la fotografía de la joven deja a Rachel sin aliento: se trata de Clara. A partir de ese momento, Rachel se verá envuelta en un mundo de espejos deformados donde nada es lo que parece y donde el peligro acecha muy cerca de su corazón.



Hay ocasiones en las que te lanzas a leer un libro sin tener ningún tipo de referencia. Este es el caso.
Mi madre me regaló este libro hace unas pocas semanas (ella es socia del Círculo) y debo decir que acertó en la elección.
Siempre me han gustado las novelas de intriga, los thrillers, y éste libro tiene ingredientes suficientes para hacer que no te despegues del sofá y quieras seguir leyendo.
 
La historia está narrada por una de las protagonistas: Rachel, joven periodista de éxito que en su adolescencia sufrió el acoso y el desprecio de sus compañeros y que logró "sobrevivir" gracias a la amistad de Clara.
Clara tiene todo lo que Rachel desea: es guapa, popular, ingeniosa y tiene una familia que la quiere.
Rachel vive con su madre alcohólica que la desprecia, dando tumbos de un sitio a otro del país.
Cuando se conocen la vida de ambas cambia para siempre.
 
Rachel escribe a su amiga del alma una larga carta donde le cuenta todo lo que siente y todo lo que ocurre desde que supo de su desaparición. Sí, porque Clara ha desaparecido sin dejar rastro y Rachel se siente angustiada por ello.
La narradora cuenta al lector tanto lo que está pasando en el presente (como se desarrolla la investigación, las pistas que encuentran de la desaparición de Clara, lo que va descubriendo la policía y la propia Rachel) como lo que ocurrió en el pasado (desde que Clara entra en la vida de Rachel en adelante).
 
Rachel y Clara tienen una relación muy estrecha, lo saben todo la una de la otra, o eso es lo que Rachel imagina, ya que a través de las páginas los lectores y ella misma iremos descubriendo una red de secretos que nos mantendrán en vilo hasta el final.
 
Te encontraré es una disección psicológica de una amistad obsesiva. La manera en que esa amistad puede destruir a las dos protagonistas y cómo esa destrucción juega un papel importante en la trama están muy bien definidas por la autora.
 
Me ha gustado esa sensación de estar completamente enganchada a la novela y desear pasar de página para saber qué va a pasar a continuación.
Me ha parecido bastante original la idea de que la narración se haga a través de una carta. Puede parecer algo extraño y podemos pensar que la historia se hace lenta, pero a mi no me molestó en absoluto.
A los que estáis familiarizados con este género seguro que os atrapa ya que tiene todo lo que se puede desear: secretos, revelaciones y giros inesperados, personajes que no son lo que parecen...
Quizá lo que menos me ha gustado ha sido que el lector sólo conoce el punto de vista de Rachel y que la vida de Clara queda un poco en un segundo plano.
El final es algo abrupto y deja alguna duda al respecto pero probablemente ese es el efecto que la autora quiso para su novela.
Así y todo, el libro está bien escrito y es recomendable si queréis pasar un rato entretenido.