miércoles, 22 de julio de 2015

Lejos del mundanal ruido



Autor: Thomas Hardy
Editorial: Alba
ISBN: 84-84281558
Nº de páginas: 584
Título original: Far from the Madding Crowd


Bathsheba Everdene, una muchacha con una sonrisa «de las que sugieren que los corazones son cosas que se pierden y se ganan», hereda, a la muerte de su tío, la mayor granja del pueblo de Weatherbury. Tres hombres rondan a esta joven propietaria, «fuerte e independiente», que sin duda está en situación de elegir: el pastor Gabriel Oak, empleado suyo tras un desafortunado intento de independizarse, y que padece con silencioso aplomo su diferencia de posición; el hacendado Boldwood, un rico y maduro solterón, algo oscuro y poco delicado, pero capaz de amar con una intensidad imprevisible; y el sargento Francis Troy, apuesto, acostumbrado a los favores del mundo, conquistador. Bathsheba puede elegir, pues, y elige… aunque en poco tiempo habrá de descubrir que ha renunciado «a la sencillez de su vida de soltera para convertirse en la humilde mitad de un indiferente todo matrimonial».
 
 
Nunca me había animado a leer nada de Thomas Hardy. No sé exactamente por qué; quizá porque me habían comentado que era un autor duro, oscuro y que sus novelas no eran demasiado optimistas.
Supongo que no todas serán como ésta, pero debo admitir que la he disfrutado un montón.
 
¡Qué bien escribe este hombre! ¡Cómo describe! ¡Qué uso del lenguaje! Sí, sí, ya sé que me dejo llevar un poco pero es que como ya he dicho el autor me ha sorprendido gratamente y me lo he pasado genial desde la primera a la última página.
 
Imaginaos estar viendo un culebrón de época. De esos con muchas desgracias, personajes que sufren en silencio, atormentados por una amor no correspondido; mujeres valientes e independientes, hombres rudos.... todo en un ambiente tan bucólico como el de la campiña inglesa.
Pues esta novela tiene todo eso y más.
 
La protagonista de esta historia no es Bathsheba Everdene aunque pueda parecerlo.
El verdadero protagonista, en mi opinión, es Gabriel Oak, un hombre sencillo que conquista y al que en seguida el lector cogerá cariño.
Y es porque al pobre Gabriel le pasa de todo en pocos años pero siempre afronta lo que le viene encima con entereza y actitud positiva.
Enamorado de Bathsheba pronto descubre que su amor no es correspondido.
 
De otro lado está, como no, la chica, la famosa Bathsheba, que a pesar de su feo (eso lo digo yo) nombre, es una mujer que va rompiendo corazones allá por donde pasa.
Bathsheba sin embargo es joven y algo veleidosa, y como todas las jóvenes, cree en el verdadero amor y en el perfecto príncipe azul.
 
Cerrando el círculo están los otros dos hombres de este singular trío de pretendientes: el sargento Troy, joven guapo y ambicioso, con poco cerebro y mucha labia, y el terrateniente Boldwood, hombre maduro, solterón empedernido que pierde la cabeza por nuestra jovencita.
 
Todo este "drama" se desarrolla en una Inglaterra rural, con sus pastos, sus ovejas, sus pastores, granjas y demás paisajes perfectos.
 
Aunque la historia en sí puede parecer simple Hardy consigue darle una vuelta más.
Bathsheba se nos muestra aquí como una joven adelantada para su época, no sólo por su manera de actuar, queriendo ser la dueña de su vida y su destino, sino de pensar.
 
El autor no sólo hace una profunda radiografía de los personajes y sus diferentes caracteres sino de la sociedad y las costumbres de la época.
 
En definitiva, novela amable y entretenida para quienes gusten de la literatura del siglo XIX.
 
 
 
 
 

jueves, 16 de julio de 2015

Mis nuevas incorporaciones del mes de julio

Como ya es habitual aquí os dejo mis adquisiciones "lecturiles" :)


The girl who couldn't read - John Harding



Esta novela la publicará la editorial Salamandra el próximo septiembre.


La ferocia - Nicola Lagioia




Novela ganadora del Premio Strega 2015, uno de los más prestigiosos de Italia.


La diosa de las pequeñas victorias - Yannick Grannec





Academy Street - Mary Costello






Finding Audrey - Sophie Kinsella





La casa di tutte le guerre - Simonetta Tassinari






miércoles, 8 de julio de 2015

Cartas de una pionera



Autor: Elinore Pruitt Stewart
Editorial: Hoja de lata
ISBN: 978 8494115318
Nº de páginas: 200
Título original: Letters of a Woman Homesteader
 
 
Hace cien años una joven viuda decide marcharse a colonizar las deshabitadas montañas de Wyoming con su hija pequeña. Partiendo de cero, aprende a realizar todas las tareas necesarias para vivir entre una naturaleza tan exuberante como implacable. 'Cartas de una pionera' narra en primera persona cómo Elinore Pruitt Stewart rompió convencionalismos sociales y tomó por completo las riendas de su vida. En un tiempo en el que la mujer sólo podía dedicarse al cuidado de su familia, Elinore Pruitt Stewart apostó por reinventarse y aprender a valerse por sí misma, en un entorno tan generoso como exigente. Las narraciones de las escapadas campestres que hace junto a su hija pequeña, en medio de nevadas, cuatreros y fogatas, llenarán del aire fresco de las montañas de Wyoming nuestro lugar de lectura irremediablemente.
 
 
 
Hacía mucho tiempo que deseaba leer este libro y gracias al reto de Serendipia recomienda he encontrado un hueco y me he puesto manos a la obra.
 
¿Qué decir de esta novela epistolar? Pues para empezar, que es una auténtica delicia.
 
Elinore Pruitt es una heroína. No porque haga grandes cosas sino porque se atrevió a cambiar su vida, se puso el mundo por montera y abandonó todo lo que conocía, la "civilización" y con muy poco dinero, muchos sueños y una niña de solo dos años, se lanzó a la conquista del Salvaje Oeste desafiando a los convencionalismos de la época y demostrando que las mujeres pueden hacer lo que se propongan.
 
Elinore era una joven madre soltera que subsistía en la ciudad de Denver como buenamente podía, enlazando un trabajo con otro. Pero tenía ganas de más, deseaba aventura y ampliar horizontes así que ni corta ni perezosa decidió convertirse en colona y conquistar las montañas de Wyoming.
Siendo como era una mujer de ciudad, todo aquello tan salvaje y desconocido debía resultar bastante hostil pero nuestra protagonista no se arredró y no sólo consiguió un pedazo de tierra, sino que se construyó una casa y una nueva vida y se hizo imprescindible en su comunidad.
 
A través de las cartas que Elinore escribe con asiduidad a su antigua patrona, la señora Coney, vamos descubriendo como es la vida en el Oeste americano, como son las condiciones, como es el paisaje, sus moradores y el día a día de esta mujer.
Su historia me ha recordado a aquellas pelis de la sobremesa que solía ver con mi abuelo.
 
Pero es mucho más, Elinore, apenas instruida, escribe y describe todo lo que ve con talento, humor y gran sensibilidad. 
A través de sus ojos puedes imaginártelo todo: los paisajes nevados, las montañas, la gente... Un sinfín de anécdotas y de vivencias que no tienen desperdicio.
 
Cartas de una pionera es un libro ameno y original; para aprender algo más de esa época en la que las mujeres y los hombres que decidían "conquistar "nuevos territorios no lo tenían nada fácil.
En definitiva, una pequeña joya que seguro os atrapará.
 
 
 
Como ya he comentado, el libro es el primero del reto Serendipia recomienda 2015. Gracias a Rustis, del blog Rustis y Mustis leen, por la recomendación.





 

sábado, 27 de junio de 2015

Agostino

 
 


Autor: Alberto Moravia
Editorial: Bompiani
ISBN: 9788845246326
Nº de páginas: 126
 
Alberto Moravia recrea el despertar sexual de un joven adolescente, mientras veranea con su madre viuda en un balneario del Mediterráneo. Un encuentro fortuito en la playa con un chico de muy distinta condición social a la suya , Berto, y movido por la curiosidad y el amor propio, lo induce a conocer un mundo opuesto, a pesar de ser tratado por la pandilla de Berto como un niño estúpido, ya sea por su riqueza o ingenuidad.
 
 
De Alberto Moravia había leído un par de libros (más por obligación que por gusto, debo reconocer) cuando estudiaba italiano.
Sin embargo esta vez me ha movido la curiosidad por esta obra y no el deber.
 
Esta novela corta narra unas vacaciones de verano de un joven de 13 años llamado Agostino.
Estamos en Viareggio si bien el autor no lo dice expresamente.
Agostino está con su madre, una joven viuda en la flor de la vida, de vacaciones. Ambos toman juntos el sol, se bañan en el mar, se divierten... y el joven se siente tremendamente orgulloso de estar con ella, de tenerla en exclusiva.
 
Pero todo cambia cuando la madre conoce a un hombre y el chico se siente excluido, humillado.
Por una serie de circunstancias acaba uniéndose a Berto, un chico del lugar que conoce en la playa, y a su pandilla de amigos.
Sin embargo Berto no es un chico amable y amigable con él sino que lo trata con desprecio y con rudeza.
Su "amistad" con estos chicos supone un antes y un después en la vida de Agostino.
Será un momento de descubrimientos, de cambio, de abandono de la infancia y la inocencia.
Y al darse cuenta de todo lo que sucede a su alrededor, Agostino crece de repente, las sombras se disipan y todo se ve más claro (aunque lo que ve no le agrade).
 
La novela es esto: una historia de formación, de crecimiento, de iniciación.... Un paso, en ocasiones doloroso, que todos debemos afrontar antes o después.
 
Y poco más se puede añadir. Con el tiempo, creo que mis intereses literarios también han madurado y he aprendido a apreciar y a valorar la obra de Moravia.



 

sábado, 20 de junio de 2015

Mañana puede ser un gran día



Autor: Betty Smith
Editorial: Lumen
ISBN: 9788426402004
Páginas: 352
Título original: Tomorrow Will Be Better

Lumen rescata Mañana puede ser un gran día, de la autora de la conmovedora novela Un árbol crece en Brooklyn Estamos en Brooklyn y corren los años veinte. La chiquilla que conocimos en Un árbol crece en Brooklyn, la primera novela de Betty Smith, es ahora una joven mujer de nombre Margie, decidida a escapar de la pobreza y mediocridad que la rodean en su casa, donde los días transcurren entre las horas de oficina, las quejas de una madre dominante y los gestos tímidos de un padre derrotado por la falta de ambición y cariño. Margie sueña mientras camina por las calles frías de su barrio, pero finalmente las viejas costumbres se imponen: solo el matrimonio y el gobierno de una casa propia podían ofrecer a una mujer de aquellos tiempos cierto margen de libertad, y así la joven se casa con Frankie Malone, un hombre que tiene poco que contar y mucho que esconder... Esta historia, la de tantas parejas que callaron a principios del siglo XX, cobra sentido gracias al talento de Betty Smith, a sus ganas de hablar y mostrar los hilos rotos con que se tejió el gran sueño americano.


Después de leer hace ya algunos años la novela Un árbol crece en Brooklyn busqué y rebusqué más libros de esta autora. Encontré otro más (en inglés) y descubrí con alegría que Lumen iba a publicar este libro en castellano.
En cuanto salió al mercado no dudé en comprarlo y en devorarlo porque me ha durado dos tardes.
Pensar que esta novela es una especie de continuación de su libro anterior es un error. Comparar ambas,en parte también es un error.
Es cierto que los dos libros tienen un escenario común: el Brooklyn de los años 20 y también es cierto que coinciden en cuanto a la clase social de los personajes: pobres muchachos y muchachas, hijos de padres trabajadores, en ocasiones inmigrantes y el 100% de las veces insatisfechos con su vida.
Pero ahí acaba todo.
 
Aquí encontramos a Margie Shannon, hija única de familia irlandesa que sueña con hacerse adulta, trabajar e independizarse. Abandonar el nido es su máxima preocupación y anhelo pero como muchas mujeres de su época la única salida que encuentra para ello es el matrimonio.
Margie conoce a Frankie Malone, un joven pobre como ella y con sueños de prosperar y ser alguien en la vida.
Aunque entre los chicos no surge un amor apasionado hay entendimiento y un deseo común lo que hace que quieran lanzarse a la aventura de compartir su vida.
Con la oposición de ambas familias, comienzan esta nueva andadura con mucho optimismo y pocos recursos pero pronto Margie comprenderá que nada es como se imagina, que la vida no es de color de rosa y que su matrimonio no es idílico.
Esta historia nos habla de pobreza, de sueños truncados y sobre todo de la familia, de las relaciones de pareja, de la vida cotidiana de dos jóvenes.
La protagonista de la historia es sin duda ella, Margie pero Smith nos presenta un elenco de personajes secundarios deliciosos y con mucho que decir: desde la familia de Margie, los Shannon, pasando por Frankie y la familia Malone o las amigas de la oficina donde Margie consigue su primer empleo y el dulce señor Prentiss.
 
En ocasiones se me hace extraño pensar que la novela fue escrita hace casi 70 años ya que los temas que trata aún están absolutamente vigentes: las relaciones humanas, la búsqueda del éxito no solo profesional sino personal, el amor y el desamor, son atemporales.
En todo ello reside el secreto de esta novela.
La prosa de Smith es fluida y amena y los diálogos son tan auténticos que es como si los estuviésemos viviendo en primera persona.
Es cierto que las cosas han cambiado en cierto sentido pero desgraciadamente a las mujeres aún nos queda mucho camino que recorrer.
Novela absolutamente recomendable sobre el paso de la niñez a la madurez que nos dejará ese mensaje de esperanza de que, como dice el título, mañana todo irá mejor.






domingo, 14 de junio de 2015

En la imprenta

Vamos con la sección mensual de algunos de los libros que podremos leer próximamente.






Nadie parece recordar hoy la gesta de Aganetha, su medalla de oro para Canadá en los Juegos Olímpicos de 1928, los primeros en los que las mujeres pudieron participar en pruebas de larga distancia. Hasta que llegan a visitarla al asilo dos jóvenes extraños que desean saber más sobre su carrera deportiva. Así, Aganetha regresa a la granja donde fue criada y recuerda su infancia en la Canadá rural y su lucha por convertirse en una mujer independiente a su llegada a la gran ciudad. Por su memoria pasan la devastadora Primera Guerra Mundial, la gripe española, los optimistas años veinte y la terrible década de los treinta. Pero a medida que se adentra en su memoria descubre que los jóvenes no son quienes aseguran…

Uno de los Libros del Año según Amazon y en las listas de más vendidos en Canadá.
Una Mujercitas moderna.
Finalista de los prestigiosos Governor General’s Literary Award y Rogers Writers’ Trust Fiction Prize, y seleccionada para los Globe and Mail Top 100 Books.

A la venta: 03/09/2015
 
 
 
«Esta Irlanda existe, pero el autor no se hace responsable si alguien va allí y no la encuentra.»
Este libro no es el típico «libro sobre Irlanda», con los entresijos de su historia o de su economía, ni tampoco una guía de viajes con los atractivos paisajísticos. Surgido a partir de las experiencias de un viaje del escritor con su mujer entre 1954 y 1957, es el intento de describir un país a través de fragmentos de prosa, en los que se entremezclan continuamente lo dulce y lo amargo, las plegarias con las
maldiciones; un país en el que la poesía se encuentra en la calle y la resignación se cultiva casi como en un invernadero; un lugar idílico que se cobra las lágrimas de los niños emigrantes; un país donde el siglo XIII se confunde con el siglo XX, y el XIX con el futuro.
En las páginas de este excepcional diario late el amor a un país por el que Böll se sintió poderosamente cautivado, hasta el punto de convertirlo en su segundo hogar.
 
A la venta: 15/06/2015




Maurice proviene de una saga de coleccionistas. Su familia es la propietaria de La Colección, una serie de objetos artísticos únicos de la que apenas se conoce nada más que su gran valor. Sin embargo, Maurice no es el elegido para hacerse cargo de esta magnífica herencia, muy al contrario; por motivos ocultos, es repudiado por su familia y tiene que huir a Barcelona.

Mediante los laberintos que trazan su oscura personalidad, el lector conocerá los misterios que componen la extraña historia de Maurice Lyon.

 A la venta: 03/09/2015
 
 
 


Como desaparecer... dentro de la oficina. Para pensar, reír y disfrutar: una obra inteligente, divertida y —a ratos— tragicómica que habla de un hombre que ya no quiere existir, sin que por eso tenga que morir.

Jens Jansen está harto de su vida y de su trabajo como mando intermedio en una empresa que fabrica cascos de ciclista. Pero su hartazgo no se debe a que aspire a un ascenso, ni a que quiera realizarse como persona. No tiene el menor interés en progresar profesionalmente, lo que de verdad desea es abandonar la vida que lleva, esa vida que llevamos todos. Por ello va a intentar por todos los medios desaparecer del mapa. Así, se instala en el almacén de la oficina donde duerme de día y vive de noche, alimentándose de los tuppers olvidados y del café de la máquina.
Al principio nadie nota su ausencia, pero pasado un tiempo la gente empieza a preguntarse qué habrá sido de él. Elisabeth Pukka, compañera de trabajo, piensa que se ha fugado; Marie, su novia, sospecha que se ha suicidado; y Stefan York, el idiota de la oficina, está convencido de que lo han asesinado. La oficina es una novela disparatada y rebosante de humor que pone el dedo en la llaga con su retrato de algunos de los problemas más peliagudos de nuestra era.
 
A la venta: 10/09/2015


 

Una maravillosa novela que rescata toda la magia, la riqueza y la tradición de Galicia, una tierra rebosante de misterio y leyenda

Cuando Valentina se queda huérfana a los doce años, se ve obligada a atravesar el océano desde su habana natal a la Galicia de sus antepasados para quedar al cargo de su bisabuela, Bruna Mencía, marquesa de Novoa. La matriarca la recibe en su solitario, decadente y majestuoso pazo y comienza a educarla para convertirla en la siguiente heredera de la dinastía. Valentina conocerá a través de Bruna la convulsa historia de su familia y de cómo la salvaje estirpe de las mujeres Lobeira, criadas por la naturaleza en las profundidades del bosque gallego, se unió a la aristocrática dinastía de los Novoa, la más rica de la región. Las historias de amor y poder entre ambas familias, que han pervivido durante más de un siglo, marcarán el destino de Valentina, la cual tendrá que decidir si continúa o no con ese linaje, extraño para ella, plagado de intrigas, amores y culpas secretas.

A la venta: 03/09/2015





Para los Post, el viaje de dos semanas a Mallorca con su familia y amigos es una celebración: Franny y Jim cumplen treinta y cinco años de casados y su hija, Sylvia, se ha graduado en el instituto. La soleada isla, con sus playas y montañas, sus tapas y sus pistas de tenis, promete también una tregua de las tensiones propias de Manhattan.
Sin embargo, no todo resulta según lo planeado: durante las vacaciones salen a la luz algunos secretos, se experimentan nuevas y antiguas humillaciones, resurgen rivalidades de la infancia y se reabren viejas heridas.
Emma Straub, con empatía y humor, nos habla de lo que decidimos mostrar y lo que intentamos ocultar de nosotros mismos, del modo en que nos destrozamos unos a otros y volvemos a reconstruirnos, y de los lazos que en última instancia nos unen.
Los veraneantes nos convierte en voyeurs de las vacaciones de esa familia tan neoyorquina, cuyas vicisitudes contemplamos con algo de perverso deleite, como si se tratara de una película de Woody Allen.
«Una novela exquisita y fascinante... Los veraneantes ofrece todas las delicias de una amena lectura veraniega, con la trascendencia que le da el excepcional ingenio, sabiduría, inteligencia y talento de su autora.»People
«Una novela magnífica... Cuando la terminé me sentí como al final de unas buenas vacaciones: agradecido por el viaje y apenado de que haya terminado.» The New York Times
«Una novela muy amena que a la vez nos ofrece una sabia visión de los lazos matrimoniales y la condición humana. »Kirkus Reviews
«El divertido drama doméstico-vacacional de Straub es un agudo y encantador estudio de las complejidades de la familia y el amor.»Booklist
«El ritmo es trepidante y los personajes, genuinos, complejos e interesantes.»Publishers Weekly
«Straub ha creado la mejor historia del verano, una historia que deja muy buen sabor de boca.» The Washington Post
«Emma Straub sabe descubrir el humor en la disfuncionalidad.»San Francisco Chronicle
«No hay nada más adictivo.
A la venta: 17/06/2015


 
 


 

lunes, 8 de junio de 2015

Mi karma y yo





Autor: Marian Keyes
Editorial: Plaza & Janés
ISBN: 9788401389405
Nº de páginas: 528
Título original: The Woman Who Stole My Life

Stella Sweeney lleva una vida muy normal en Dublín con su marido y sus dos hijos. Un día, en medio de un atasco en la carretera, intenta hacer una buena obra para mejorar su karma... Pero lo que consigue es provocar un accidente que dejará su coche hecho añicos y que, de paso, le cambiará la vida. A partir de entonces, los acontecimientos más inesperados y extraordinarios se suceden y llevarán a Stella muy, muy lejos de su antigua existencia hasta convertir a esa mujer tan corriente en una superestrella. Y todo de la mano de un médico muy atractivo.¿Ha sido el azar, el destino o el karma? Por primera vez en la vida de Stella, la verdadera felicidad está a su alcance. Pero ¿está preparada para atraparla?
 
 
 
Seguimos con las lecturas ligeritas, a ver si entre lectura y lectura se me va pasando la apatía y me animo con algo más "profundo".
 
Esta semana toca hablar de la última novela de Marian Keyes.
Sí, confieso que es la única escritora de ese género llamado chick-lit que tan de moda está últimamente, que leo. Y es que sus libros siempre me entretienen y logran arrancarme alguna que otra carcajada.
 
En este caso, la vida de nuestra protagonista no es de risa, sinceramente.
 
Stella, una esteticista irlandesa madre de familia, se convierte en escritora de la noche a la mañana por obra y gracia de una enfermedad autoinmune de los más puñetera: el síndrome de  Guillain Barré.
Un día te levantas por la mañana y todo tu cuerpo se paraliza sin ningún motivo aparente.
Así fue como esta mujer termina postrada en una cama de hospital durante varios meses, consciente de lo que ocurre a su alrededor pero sin poder comunicarse con sus seres queridos.
Hasta que su médico y ella inventan un ingenioso modo de comunicarse: mediante guiños.
Y así, de esta experiencia traumática de la que logra salir indemne (o más o menos ) surge un best- seller, su novela "Guiño a guiño".
 
El argumento es tan disparatado como parece aunque también tiene algo de angustioso. Aunque Keyes trata de quitarle hierro al asunto y aborda el tema de la enfermedad con humor, todos sabemos que no debe de ser fácil encontrarse en esa situación y que no todo el mundo se recupera.
 
Y como en todas sus novelas, no sólo hay humor e ironía sino también drama y amor o sexo o una combinación de ambas cosas.
 
La vida de Stella da un giro de 180 grados en todos los sentidos y aunque parece que las cosas no van por el sitio correcto y el lector se preocupa un poco por su salud mental y por su bienestar, todo se resuelve satisfactoriamente, faltaría más!
 
La novela está dividida en varias partes y podemos decir que tienen varios protagonistas aunque la narradora y la "estrella" del libro es siempre ella, Stella.
Los personajes son, como todos los de Marian Keyes, peculiares y encantadores. Desde el hijo cabreado con el mundo y amante del yoga, hasta el ex marido chiflado o el padre jubilado y su obsesión por la literatura.
 
 
Hay quienes dirán que este libro es extraño, que no es del estilo al que nos tiene acostumbrados la autora. Quizá sea cierto: hay un tono más maduro y una narración algo más oscura que en sus inicios, pero creo que ahí reside en parte la gracia de la novela (al menos para mí).
 
En conclusión, es un libro que se lee rápido, con gusto y que cumple su función.