miércoles, 10 de septiembre de 2014

La señorita Hargreaves



Autor: Frank Baker
Editorial: Alba
Colección: Rara Avis
ISBN: 97884-84288954              
Nº de páginas: 432
Título original: Miss Hargreaves


En un día lluvioso, el joven Norman Huntley –organista de iglesia e hijo del librero de la imaginaria ciudad catedralicia de Cornford– y su amigo Henry Beddow –mecánico de coches– tienen la ocurrencia, de puro aburrimiento, de inventarse un personaje: una tal señorita Hargreaves, octogenaria, sobrina del duque de Grosvenor, intérprete de arpa, poeta, dueña de una perra y una cacatúa, e intrépida viajera que siempre va acompañada con su propia bañera. Cuál no será su sorpresa cuando, días después de tal invento, la señorita Hargreaves «en persona» se presenta, con todos sus bártulos, en la estación de Cornford.
Frank Baker escribió en 1939 esta hilarante novela que combina la comedia de costumbres británica con una aguda reflexión sobre los mecanismos de la creación literaria y los eternos conflictos entre realidad y ficción.



Siguiendo con mi periplo por la literatura británica le ha tocado el turno a este libro que adquirí hace ya algunos meses.
¿Qué decir de esta novela sin ser demasiado dura?. Pues que como poco es rara.

Leyendo la sinopsis te esperas otra cosa. Parece que el libro promete diversión, humor y entretenimiento a raudales pero yo sinceramente no lo he visto por ningún lado ( o quizá ha sido fallo mío y no he sabido verlo).

El argumento es desde luego original: dos amigos de vacaciones en Irlanda deciden inventarse para su diversión un personaje, el de la anciana señorita Hargreaves, y como por arte de magia ésta cobra vida para su desgracia. Y es que Norman, el artífice de todo, no soporta a su señorita Hargreaves mientras que ella lo adora y lo "persigue" a todas horas lo que da lugar a situaciones absurdas, incómodas, que no hilarantes ni graciosas, y a los cuchicheos y maledicencias del pueblo.

En la novela se muestra la confusión entre realidad y ficción y cómo nuestras creaciones pueden llegar a apropiarse de nosotros mismos, de nuestra voluntad yendo incluso más allá y logrando su propia independencia. Como idea, debo reconocer que no está nada mal.

La primera mitad de la novela es aburrida. Más tarde se vuelve algo más interesante pero con todo y con eso, toda ella me resultó bastante lenta.

Además, los personajes son antipáticos (motivo por el cual estuve tentada a dejar la lectura un par de veces). El único que se salva es el padre de Norman que vive inmerso en su mundo de libros y música y que le da un punto simpático a la narración.

El final, interesante aunque previsible.

En mi opinión a esta novela le va como anillo al dedo el refrán aquel que decía "mucho ruido y pocas nueces".





A

lunes, 1 de septiembre de 2014

La ratonera



Autor: Agatha Christie
Editorial: RBA
ISBN: 9788490063101
Nº de páginas: 112
Título original: The Mousetrap


Cuando Giles y Mollie Ralston, un joven matrimonio, inauguran su nueva casa de huéspedes en las afueras de Londres, poco pueden sospechar que su recién estrenado negocio se convertirá por unos días en el epicentro de un macabro juego criminal con un asesino suelto entre sus clientes. Aislados por una tormenta de nieve y a sabiendas de que cualquiera de ellos puede ser la próxima víctima, los ocho ocupantes de la casa, uno de los cuales es un sargento de policía, deberán averiguar quién es el asesino y quién está llamado a ser el próximo cadáver antes de que sea demasiado tarde. Ocho oscuros personajes conforman esta magnífica obra de Agatha Christie, un clásico cuyo sorprendente final ha sido el secreto mejor guardado de toda la historia de la literatura policíaca.


Hace ya algunos (muchos) años tuve la suerte de ir al teatro en Londres y ver representada esta obra de Agatha Christie.
Desde entonces no había vuelto a leerla y ni siquiera me había acordado más de ella. Sin embargo, el otro día, revisando la biblioteca de mis padres encontré un ejemplar del libro y como ya no recordaba el argumento, en parte porque mi nivel de inglés en aquella época no era muy alto,  me decidí a (re) leerla.

Sólo puedo decir que Christie era genial.
Dividido en dos actos la obra recoge de manera impecable el estilo de la autora: misterio, asesinato y un final inesperado.
La forma en que usa la intriga y a los personajes hace al lector estar en vilo y querer ejercer de detective por unas horas.

La lectura poco a poco va cogiendo ritmo y las páginas parecen volar hasta llevarnos al desenlace en el que todo encaja perfectamente.

La obra, en mi opinión, no es de las mejores de la autora pero sí de las más entretenidas. Llena de matices, Christie consigue que el lector se zambulla de lleno en la trama y que llegue a sospechar de todos los personajes hasta el final.


Para los seguidores de esta maravillosa autora, está al caer, concretamente el 9 de septiembre,una nueva aventura del genial detective belga Poirot escrita por la británica Sophie Hannah y titulada "Los crímenes del monograma".
Personalmente tengo bastantes reparos aunque reconozco que me puede la curiosidad. ¿Estará esta escritora a la altura?.












martes, 26 de agosto de 2014

La juguetería errante



Autor: Edmund Crispin
Editorial: Impedimenta
ISBN: 978-84-15130-20-8
Nº de páginas: 320
Título original: The Moving Toyshop


Cuando el poeta Richard Cadogan decide pasar unos días de vacaciones en Oxford tras una discusión con el avaro de su editor, poco puede imaginar que lo primero que encontrará al llegar a la ciudad, en plena noche, será el cadáver de una mujer tendido en el suelo de una juguetería. Y menos aún que, cuando consigue regresar al lugar de los hechos con la policía, la juguetería habrá desaparecido y, en su lugar, lo que encontrarán será una tienda de ultramarinos en la que, naturalmente, tampoco hay cadáver. Cadogan decide entonces unir fuerzas con Gervase Fen, profesor de literatura inglesa y detective aficionado, el personaje más excéntrico de la ciudad, para resolver un misterio cuyas respuestas se les escapan. Así, el dúo libresco tendrá que enfrentarse a un testamento de lo más inusual, un asesinato imposible, pistas en forma de absurdo poema, y persecuciones alocadas por la ciudad a bordo del automóvil de Fen, Lily Christine III.


Primera novela de esta serie de libros que llega a mis manos y que nos presenta a este peculiar detective llamado Gervase Fen.
Fen es un excéntrico profesor de Oxford que pese a sus métodos nada ortodoxos consigue resolver el misterio que se le presenta. ¿Y cómo llega a él este misterio, os preguntareis?  Pues por medio de Richard Cadogan, antiguo compañero de estudios de la Universidad y poeta laureado (aunque para su desgracia poco conocido).

Richard decide escapar de la monotonía de Londres y pasar unos días de asueto en Oxford recordando viejos tiempos e intentando recuperar la inspiración que parece haberle abandonado. Pero, sin quererlo, Cadogan se ve envuelto en un asesinato inexplicable. El cadáver de una anciana señora se halla en una juguetería que posteriormente desaparece junto con la propia víctima.
Aturdido y asombrado, Richard decide pedir ayuda a su colega Gervase, que sin pérdida de tiempo se pone manos a la obra.
Desde ese momento comienza la verdadera novela detectivesca aunque salpicada de escenas algo absurdas y de su dosis de buen humor "made in Britain", gracias, entre otras cosas, a las situaciones a las que se ven arrastrados nuestros protagonistas.

Creo que Crispin ha escrito un buen libro (reconociendo también la tremenda labor de traducción de José C. Vales).

La juguetería errante es una novela inteligente y deliciosa aunque no creo que pueda ser considerada una novela de misterio al uso. En ella Crispin demuestra su amor por la literatura y por los libros.

Lo que verdaderamente cautiva al lector es el ambiente que al autor describe así como los personajes tan logrados.
Y esta que suscribe ya está deseando hacerse con una nueva aventura de este loco detective amateur.




 

lunes, 18 de agosto de 2014

Un cadaver en el jardín



Autor: Maria Lang
Editorial: Ediciones B
ISBN: 978-84-406-9647-2
Nº de páginas: 272


Recién casados, Puck y Einar Bure deciden pasar las vacaciones junto con el padre de Puck, Johannes Ekstedt, catedrático excéntrico de Egiptología en la Universidad de Upsala, en el idílico y pequeño pueblo de Skoga. Pero justo en el primer día de estas plácidas vacaciones, Johannes –guiado por la inteligencia de un gato blanco de aires egipcios al que le han puesto el nombre de Tutmosis- encuentra un cadáver en el jardín de la casa en que se alojan.
Será entonces cuando nuestra intrépida heroína, Puck, comience a escudriñar en la pequeña sociedad de Skoga, entre cuyos habitantes descubrirá una sospechosa conexión basada en el odio, los celos y la crueldad siempre acechando bajo la superficie de una impostada apariencia agradable.


Continúo con mi tour por la literatura de misterio y esta vez nos vamos a Suecia con una de las escritoras más conocidas en su país a la que compararon con Agatha Christie, salvando las distancias.

Esta es la segunda novela que leo de Maria Lang y aunque no me parecen tan buenas como las de Christie son entretenidas e ideales para las vacaciones estivales.

En este libro los protagonistas de la novela, Puck y Einar Bure, son un matrimonio recién casado que deciden pasar parte de sus vacaciones/ luna de miel en el pequeño pueblo de Skoga de donde Einar es originario.
En esta ocasión estarán acompañados por el padre de Puck, Johannes,un conocido y reputado egiptólogo.

Todo parece discurrir con tranquilidad hasta que la paz se ve interrumpida por la aparición de un cadáver en el jardín de su casa. Éste no es otro que el hijo de uno de sus vecinos, un joven bastante popular en el pueblo pero con un pasado algo turbio.
A partir de aquí, Einar, Puck y varios conocidos (entre ellos su amigo el comisario de policía Christer Wijk) comenzarán una serie de pesquisas que les llevarán a descubrir quién es el asesino y por qué se ha cometido tan terrible crimen.

La forma de escribir de Lang (si la comparamos con Agatha Christie y aunque las comparaciones son odiosas) no es tan fluida como la de la inglesa ni sus personajes tan peculiares ni trabajados. Ni Puck es Poirot ni se acerca de lejos.
Lo cierto es que aunque el libro es bastante ameno, en mi opinión, le sobra alguna que otra descripción y la autora se entretiene en muchos ocasiones en detalles que no aportan gran cosa a la narración.
A diferencia de otras novelas aquí el lector no va encontrando pistas que le puedan llevar a deducir quién es el asesino sino que la resolución del caso ocurre sin más en unas pocas páginas.
Además, el carácter de los personajes (algo simples y "sin sangre") no ayuda demasiado a empatizar con ellos.
 
Pese a que mi crítica puede parecer negativa, como ya he dicho, la novela no está mal, se deja leer y como además no es muy larga no os robará demasiado tiempo y servirá para desconectar de otras lecturas más "sesudas".



 



viernes, 8 de agosto de 2014

La heladería de Vivien y sus recetas para corazones solitarios



Autor: Abby Clements
Editorial: Círculo de lectores
Número de páginas: 360
Título original: Vivien's Heavenly Ice Cream Shop
 
 
Hace más de medio siglo que la heladería de Vivien es parte sustancial del paisaje del paseo marítimo de Brighton. Pero a pesar de su encanto añejo su clientela ha ido menguando hasta niveles insostenibles. Tras la muerte de Vivien, el destino ha dictado sentencia: serán sus nietas Imogen y Anna las encargadas de devolverle al negocio su antiguo esplendor.
 
 
Como es verano, brilla el sol (a veces) y hace calor os traigo una lectura de lo más refrescante.
Me regalaron esta novela hará cosa de un mes y en cuanto la tuve en mi poder me puse manos a la obra con su lectura.
Me apetecía leer algo ligerito y su título y su portada me cautivaron al momento.
Porque esta novela es de esas historias amables donde todo fluye y va por donde tiene que ir y en la que al final todos son felices y comen perdices. ¡Ojalá fuese así en la vida real!
 
Las protagonistas de esta novela son las dos nietas de Vivien, mujer que, aunque conocemos sólo durante un momento, deja huella en todos los personajes y más en Anna e Imogen. Ambas heredan la heladería de su abuela a regañadientes.
Anna es una importante ejecutiva con una vida aparentemente perfecta, pero no es feliz. Imogen es un espíritu libre, aún no ha encontrado su lugar en el mundo aunque ella cree que sí.
Gracias a la tarea encomendada por su abuela (seguir con su legado y no dejar morir su heladería), las dos aprenderán lo importante de la vida y encontrarán su felicidad.
 
Como veis el libro es de esos que se califican como sentimentales con un toque de chick-lit. No es que sean mis lecturas favoritas pero reconozco que hay épocas del año como el verano y la navidad en que disfruto leyendo libros de esta temática.
 
 
La novela es entretenida, tiene sus momentos tiernos y románticos y además, para una amante de Italia como yo, la autora nos hace viajar a Florencia para conocer más a fondo los secretos de la elaboración artesanal de los helados. ¿Se puede pedir más?.
Una última cosa sólo: para los golosos, la autora nos regala unas cuantas recetas para chuparse los dedos.

 
Si he logrado captar vuestra atención os animo a que leáis esta historia y la saboreéis como un buen helado se merece.




 

miércoles, 30 de julio de 2014

Las chicas de campo



Autor: Edna O'Brien
Editorial: errata naturae
ISBN: 978-84-15217-58-9
Nº de páginas: 304
 
Irlanda, años 50. Lejos de la capital, Dublín, y en medio de un verde paisaje, bellísimo pero exigente, la joven y aplicada Caithleen ha crecido llena de encanto gracias a la sabiduría y humildad de su madre; una madre obligada, por las duras condiciones del campo, a ser fuerte en cada momento, a sobreponerse a toda desgracia. Pero algo va a suceder que transformará la vida de Caithleen. Y en esa nueva vida, la de la única hija de una familia venida a menos, estará acompañada por su amiga de la infancia Baba, por la sofisticada madre de ésta, por el peculiar Hickey… y por una docena de personajes soberbiamente retratados que hoy día nos siguen pareciendo muy vivos; y entrañables, como en toda vida que merezca la pena rememorar.
 
 
Cuando tuve en mis manos este libro por primera vez, estaba llena de expectativas. Mucha gente me había hablado de él pero no quise escuchar demasiado las distintas opiniones ni leer las críticas que sobre él se escribían. Tenía la intención de acercarme a él si saber lo menos posible.
 
La historia comienza bien. Siempre me han gustado los libros ambientados en la Inglaterra o la Irlanda rural y éste cumplía este requisito.
También me gusta que las protagonistas sean mujeres, pero que sean fuertes de carácter y a la vez luchadoras y ambiciosas y ahí es cuando empieza a fallar la cosa.
Para más inri, se dice de esta novela que fue un escándalo en su época, y quizá sea cierto, pero visto con los ojos de una lectura del siglo XXI, el escándalo y la novedad yo no la veo por ninguna parte sinceramente.

Vamos al grano.
Cait, la protagonista, es una chica joven, huérfana de madre y con un padre alcohólico y ausente pero así y todo no sale adelante como a mi me gustaría. Es una chica sumisa, débil e influenciable. Incluso puedo decir que ha llegado a resultarme insufrible. No he empatizado con ella ni con sus circunstancias.
La otra gran protagonista es su amiga Baba, guapa, rica y manipuladora. Maltrata a Cait hasta la saciedad, la insulta, se aprovecha de ella, la engaña y por estos motivos la considero igual de insufrible que a la primera.
Ambas me han caído mal desde el principio y cuando eso ocurre la lectura se hace bastante más difícil.
 
El resto de los personajes no le van a la zaga. Os aseguro que lo intenté pero ninguno de ellos me ha caído en gracia.
 
En cuanto a la historia, como ya comenté, comienza bien, resulta interesante y de repente decae. Tanto que las últimas páginas son absolutamente decepcionantes.
Cuando cierras el libro piensas: "¿Esto es todo?". Porque tienes la sensación de que a lo largo de 304 páginas no ha pasado nada. Vamos, que hablando en plata te han timado miserablemente.
 
El final puede entenderse porque por lo visto habrá una segunda y tercera parte de la historia pero así y todo no puedo estar de acuerdo con quienes elogian a este libro y lo consideran una obra maestra.
Comparar esta novela con "El hombre tranquilo" me parece hasta osado aunque puede que sea culpa mía y no haya sabido captar toda su esencia.
 
No considero haber malgastado mi dinero porque para mi el dinero que gasto en libros no es dinero tirado pero me pensaré dos veces si continuar leyendo los libros de O'Brien.
 
Espero que mi reseña no os haya disuadido de leer "Las chicas de campo" si verdaderamente os apetece. Como en todo en la vida en la variedad está el gusto y quizá a vosotros os encante y disfrutéis más con él más de lo que yo lo he hecho.



 

jueves, 24 de julio de 2014

Último día para participar en el sorteo del blog "Nadie está solo"

Mi amiga Neftis ha llegado a más de 200 seguidores y por ello ha organizado un sorteo para celebrarlo.
El plazo termina hoy por la noche así que si os apetece participar daos prisa. Además los requisitos son muy fáciles de cumplir ;)

Os dejo aquí el link con toda la información. Animaos!!